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小正月

 
「小正月」(こしょうがつ)とは、
1月1日を中心とした正月行事「大正月」(おおしょうがつ)に対し、
1月15日に行われる行事のことを言います。
年末の準備から、
元旦、松の内と続いてきた正月を締めくくるための
様々な行事が行われます。
 
 
小正月とは
古代Chinaから暦が入って来る以前、
日本では「満月の日」を「月の始まりの日」としていました。
 
そして旧暦の1月15日は
「立春」後の望月(満月のこと)に当たり、
この日を「正月」としていた名残りで、
元日を「大正月」、1月15日を「小正月」と呼ぶようになりました。
1月  1日を中心に祝う正月が「大正月」(おおしょうがつ)
1月15日を中心とした正月が「小正月」(こしょうがつ)です。
なお、「小正月」は地方によっては、
「小年」(こどし) 「若年」(わかどし) 「モチイ」などと言われています。
 

 
「大正月」が「歳神様を迎える行事」なのに対し、
「小正月」は「豊作祈願」や「家庭的な行事」が多いのが特徴です。
 
「大正月」には「門松」を飾りますが、
「小正月」には「餅花」(もちばな)をなどを飾ります。
これは「小正月」が豊作の予祝の大切の行事であるためです。
そのため「花正月」とも呼ばれています。
 

餅花(もちばな)

豊作を祈り、餅や団子を小さく丸めて
柳などの木の枝につけたものです。
元々は白と赤でしたが、
次第にカラフルなものになりました。
養蚕が盛んな地方では
「繭玉」とも呼ばれています。
 
大正月はまた「男正月」、小正月は「女正月」とも言い、
松の内に多忙を極めた女性を労う休息日でもありました。
 

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「小正月」の前夜は「十四日年越し」と言って、
年越しの一つに数えます。
そして「元日」から「小正月」までを「松の内」と呼び、
お正月にやって来る歳神様(年神様)の依り代である
松を飾っておく期間とし、
「小正月」で正月行事は終わると考え、
「左義長(どんど焼き)」などを行って正月行事に区切りを付けました。
 
 
一般的な「小正月」の日程は、
1月15日、または1月14日~16日の3日間に渡るとされています。
 
「小正月」の行事は地域によって、
(大)正月よりも多種多様だとされています。
14日から柳などの木に小さく切った餅や団子を刺したり、
繭玉を刺す「餅花」を作って飾ったり、
15日の朝には小豆粥を食べ、
正月飾りを焚いたりするなどの行事が多いようです。
 
<関連事項>
 

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