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七十二候「雀始巣」

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「すずめはじめてすくう」と読みます。
 
 
田畑や人家のすぐそばに棲息する雀(すずめ)
日本人にとって最も身近な存在で、
古くは『古事記』や『日本書紀』に登場し、
その頃から今と変わらず、「雀」と漢字で書かれています。
「舌切り雀」などの昔話や、童謡、俳句などにも登場しますから、
鳥と聞くと、「雀」(すずめ)を思い浮かべる人も多いかもしれません。
 
名前の由来としては、
鳴き声から転じて「すずめ」になったとする説と、
小さいという意味の「すず」と、鳥を意味する「め」がくっついて
「すずめ」になったとする説などがあります。
漢字の「雀」は「尾の短い小鳥」を表しているそうです。
 

 
冬、すずめは、全身の羽根毛に空気を入れて膨らませて、
寒さをしのぎます。
この膨らんだ姿の雀を「ふくらすずめ」と呼び、
「福良雀」「福来雀」と書いて、 
ふくふくと肥え膨れたその佇まいから、
食物に飢えることなく子孫繁栄していくようにと願いが込められ、
縁起物としても大変喜ばれました。
 
幸福に恵まれることを願って、
子供の着物や成人式、結納などの時の着物に多いようです。
 
また、「ふくらすずめ」という伝統的な帯結びにもなっていて、
振り袖などの帯結びとして用いられています。
ふっくらとした丸みのあるお太鼓と
左右に広がる羽根が可愛らしく豪華です。
 

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雀は春になると繁殖を行います。
樹洞や瓦屋根、都会では電柱の隙間などに
繁殖のための巣を作り始めます。
巣が出来ると、
卵を1日1つずつ、5個前後なるまで産み落とします。
約1日でヒナに孵り、更に2週間程度で巣立ちを迎えます。
この間は、たった1か月。
スズメは4月から8月頃まで産卵を続けます。

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