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コツコツと

粽・柏餅

 
 
「粽」を端午の節句に食べるようになったのは、
Chinaが起源だと言われています。
Chinaでは古来、粽は水神への捧げものでした。
 

 
今からおよそ2300年前の中国に、屈原(くつげん)という詩人がおりました。
屈原は国王の側近として仕え、その正義感と国を思う強さで
人々から大変慕われていましたが、
陰謀によって失脚し、国を追われてしまいました。
国の行く末に失望した屈源は、
汨羅(べきら)という川に身を投げてしまったそうです。
その日が5月5日だと言われいます。
屈原の死を悲しみ、川に沈んだ屈源が魚に食べられてしまわないよう、
供物を投げ入れて弔いをしていましたが、悪い龍に盗まれてしまうばかり。
そこで、龍が苦手にしている楝樹(れんじゅ)の葉で餅米を包み、
邪気を払う五色(赤・青・黄・白・黒)の糸で縛ってから
川へ流すようにしたところ、
無事に屈原のもとへ届くようになったと言われています。
これが「粽」の始まりとなり、
「端午の節句」とともに「粽」が日本に伝来したのです。
 
「粽」とは本来、「茅萱=棟樹」(ちがや)で巻いた餅のことです。
「茅萱」には呪力があると考えられ、魔除けに使われてきました。
また、「粽」に結んだ赤・青・黄・白・黒の五色の糸は、
子供が無事に育つよう魔除けの意味を込め、鯉のぼりの吹流しの色などに
反映されています。

 

 
「柏餅」は日本発祥です。
「柏餅」が端午の節句に登場するのは、「粽」よりかなり後の江戸時代です。
柏の木は昔から神聖な木とされていたことや、
柏の葉は新芽が出るまで古い葉が落ちないことから、
「子供が生まれるまでは親は死なない」、
すなわち「跡継ぎが途絶えない」「子孫繁栄」に結び付き、
端午の節句の縁起の良い食べ物となって、江戸を中心に広がりました。
 

 
因みに、「柏餅」には
柏の葉を外表に巻いているものと、中表(裏を外向け)に巻いているものがあります。
これは小豆あんの時は外表に、味噌あんなら中表に巻くといったように、
中身の違いを表しているそうです。
 

 
また、柏が手に入りにくい西の地方では、
丸い形をした「サルトリイバラ」の葉が使われることが多いようです。
 

 

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