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鷽替え神事(うそかえしんじ)

「初天神」の日には、
「鷽替えの神事」(うそかえのしんじ)
行われます。
 
 
「鷽替え」は、太宰府天満宮が発祥と言われています。
 
1月7日の夕方酉の刻(午後6時)に、
「替えましょ、替えましょ」の掛け声のもと、
参拝者が手にした「木うそ」をお互いに交換し合います。
 
「嘘」に通じることから、
これまでの災いや凶事を嘘にして今年の吉に取り替えるという意味があります。
 
菅公は「学問、出世の神様」として有名であると同時に
「正直の神様」、無実の罪を清める「雪冤の神様」としても有名で、
嘘の罪滅ぼしを天神様へ祈願する信仰がありました。
 
一方で菅公が愛し、
神社の紋にもなっている梅の木と縁の深い鳥で
「鷽鳥」(うそどり)という実在の鳥が存在します。
「鷽鳥」はスズメ目アトリ科で、
大きさはスズメより少し大きいくらい。
頭と尾が黒く、背や腹はグレーとシックですが、
オスは喉もとが美しい紅色をしています。
 
「ウソ」という名前は、
口笛を意味する古語からきていると言われています。
鳴き声が口笛のように聞こえるからだそうです。
 
そんな「鷽鳥」の名が「嘘」に通じることから、
過去一年間に自分のついた嘘を鷽鳥に託し、
「初天神」で罪滅ぼしを行おうと、
「うそ替え神事」が生まれました。
 
東京都江東区亀戸にある「亀戸天神社」では
毎年1月24、25日に、「鷽替えの神事」が行われています。
 
 

 

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