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コツコツと

下弦の月

満ち欠けする月には
その時々の見え方、形によって様々な名前がつけられています。
「三日月」「上弦の月」「満月」「十六夜」「下弦の月」
・・・・など美しい名前が並びます。
 
同じ半月でも、
「上弦の月」は新月から数えて月齢が7日目頃の月のことを言います。
「下弦の月」は月齢が23日目頃の月のことを言います。
 
「上弦」や「下弦」の名前に使われている「弦」(つる)というのは、
弓に張る糸のことで、半月の形が弓に似ていることから、
弓の真っ直ぐな部分である「弦」の漢字が用いられたと言われています。
 

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「下弦の月」(かげんのつき)は、満月の後、
左半円状に見え、東半分が輝いて見える月を言います。
満月と次の新月の中間の頃の月です。
「下弦」という名前は、
月が沈む時に弓を張ったような形(弦の部分(直線部))が下で、
半円部のカーブしている方が上の状態に見えることから
名付けられました。
 

 
一方、「上弦の月」(じょうげんのつき)
右半円状に見え、西半分が輝いて見える月を言います。
月が沈む時に弓を張ったような形(弦の部分(直線部))が上で、
半円部のカーブしている方が下の状態に見えることから
名付けられました。
 

 
「下弦の月」は、
真夜中に東の空に昇り、明け方頃に南中、
そして昼頃に西の空から沈んでいきます。
 
一方、「上弦の月」は、
昼頃に東の空に昇り、夕方頃に南中、
そして真夜中に西の空から沈んでいきます。
 

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ところで、「下弦の月」(かげんのつき)は23日目頃の月なので、
「二十三夜」(にじゅうさんや)とも言います。
 
今では、月を拝んだり観賞する風習は、
「十五夜(中秋の名月)」のみとなりましたが、
月が暮らしともっと密接だった頃は、
十三夜、十五夜、十七夜、二十三夜、二十六夜など、
「月待信仰」が盛んに行われていました。
中でも、全国各地で人気だったのが
陰暦の23日の夜に行われた「二十三夜待ち」です。
 
毎月祀る例は少なく、正月、5月、9月の3回、
あるいは正月、11月の「大師講」(だいしこう)の日に行われます。
 
「二十三夜の月」は、真夜中になって昇る「下弦の月」です。
講単位で宿に集まり、
念仏を唱えたり飲食したりしながら月の出を待ち、
月を拝んで解散しました。
「二十三夜の月」の様を見て、
その年の作物の豊凶を占っているところもあります。
場所によっては、二十三夜は男だけで、
前日の「二十二夜」に女だけで集まり、「安産祈願」を行う所もあります。
そして「二十三夜講」を作っている所では、
村の四つ辻に「二十三夜塔」という記念碑が建てられました。