うまずたゆまず

コツコツと

七十二候「霜止出苗」

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「しもやみてなえいづる」と読みます。
 
暖かくなるとともに、霜が降りなくなり、
「種籾」(たねもみ)が芽吹き、スクスク青々と伸びていく頃です。
そろそろ田植えの準備が始まり、
忙しくも活気に満ちた農家の様子が目に浮かぶようです。
 

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古来より、「米」は日本人にとって非常に大切な穀物でした。
今でも様々な儀式や祭礼に「米」が登場します。
「米」は、神様から贈られたものであるとか、
ご先祖様が守ってくれたものという思いが「こめ」られたものと捉えてきたため、
「こめ」と呼ばれるようになったと言われてきました。
 
 
「米」という字は「八十八」という文字から作られたと言われています。
お米が出来るまでには88回もの手間が掛かるという意味です。
昔に比べて今は便利な機械もあるので、米作りも早く楽に出来るようになりましたが、
それでも、イネを育ててお米を収穫するまでには、沢山の手間が掛かります。
 
まず、「塩水選」(えんすいせん)で実の詰まった「籾」(もみ)だけを種にします。
次に「苗づくり」。苗箱の土に籾を蒔いて、苗を成長させます。
 
田んぼでは、固まった土を掘り起こす「田起こし」を始めます。
更に、田んぼの水が漏れないように「畔塗り」(あぜぬり)を行います。
「畔塗り」とは、田んぼを取り囲んでいる土の壁に田んぼの土を塗り付けて、
割れ目や穴を塞ぎ、防水加工をすることです。
水が漏れると、水の管理が困難になるだけでなく、除草剤や肥料の効果も低下します。
 
水を入れたら「代かき」です。
田んぼに水を引き込み、トラクターで細かく砕いた土と水を混ぜ合わせ泥を作ります。
代かきをすると泥が細かい粒子となって、土の隙間を埋め、水漏れを防ぎます。
田んぼに水を貯えるには「代かき」は欠かせません。
 
そしていよいよ「田植え」が始まります。
田植えの時期は地域によって異なりますが、
一般的に本州では5〜6月に田植えが行われています。
 
現在では、田植機を使って等間隔で植えていきますが、
昔は手で1つ1つ苗を植えていく重労働でした。
苗の列や株間の距離を整えて植える「正条植え」が取り入れられたのは、
明治30年代。
それまでは人による乱雑植えでした。
「正条植え」が取り入れられるようになって、
稲にムラなく日が当たり、風通しも良くなったことから、
除草作業の能率が上がり、収穫量が増えました。
 
そして秋に収穫した米は、乾燥させ、精米して、私達の元へ届けられます。
 

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